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8/28/2005

Fallece en Bélgica el ornitólogo Willy Suetens

Willy Suetens de Coen, un jurista y economista que dedicó más de 40 años de su vida a la defensa de las rapaces, falleció el pasado lunes día 15 en su domicilio de Bélgica. Su extensa actividad, si bien abarcó toda Europa, se centró fundamentalmente en Noruega y España, y especialmente en Extremadura donde pasó largos periodos de tiempo en las dos últimas décadas, según informó la organización ecologista ADENEX en una nota a Europa Press.

Europa Press 19/08/2005 (18:56h.)
En Extremadura contribuyó de manera decisiva, a partir de mediados de los 80, a la conservación de determinados enclaves. Así, en colaboración con ADENEX, entidad de la que fue directivo y socio de honor, Willy Suetens "sentó la piedra angular" de la Reserva Biológica 'Sierra Grande', en el municipio de Hornachos, con la aportación de una finca de 500 hectáreas de bosque y matorral mediterráneo, bajo la gestión de dicha asociación y destinada a la conservación de la comunidad de rapaces de esta sierra.
Este proyecto, que se mantiene en la actualidad, ha desarrollado con el tiempo diversas actividades, como un centro de rehabilitación de fauna silvestre, comedero artificial para aves carroñeras, programa de recuperación del conejo de monte, refugio de caza menor, instalación de plataformas artificiales para Buitre Negro y Águila Imperial Ibérica, etc.
Actualmente, Sierra Grande de Hornachos está declarada Zona de Especial Conservación (ZEC) y Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA).

Nacido en 1930, fue jurista y economista, administrador de banco de profesión. Su gran pasión fue la ornitología, actividad a la que consagró toda su vida. Autor internacional pionero, escribió infinidad de artículos en revistas científicas especializadas y numerosas obras de estudio y divulgación sobre las aves.
Asimismo, participó en la creación, a finales de los 60, del Fondo de Intervención para las Rapaces (FIR). Fue el primer presidente de la sección belga de este mismo organismo, miembro del World Working Group on Birds of Prey y del Consejo Internacional para la Protección de las Aves. Asumió la presidencia del Consejo Superior para la Protección de la Naturaleza y de Vicepresidente de Las Reservas Naturales y Ornitológicas de Bélgica, ASBL.
Willy Suetens era un apasionado de las rapaces, naturalista, fotógrafo y cineasta amateur. Dedicó todo su tiempo libre a mejorar el conocimiento de la biología de las rapaces europeas, con el fin de proteger las especies amenazadas. Su contribución científica y estética al estudio y protección de este grupo zoológico ha dejado "una obra inmensa".
Consiguió reunir una documentación fotográfica y cinematográfica sobre al menos 35 especies de rapaces, de las 38 que viven en Europa. Su tarea contribuyó significativamente a la sensibilización de la población y a la inflexión de las legislaciones a favor de la protección de los rapaces, con especies tan emblemáticas como el Quebrantahuesos en el Pirineo español.
Desde los años 60, estuvo integrado en el movimiento activo conservacionista de toda Europa occidental. Junto a personajes relevantes a escala mundial, como Paul Géroudet, Jean-François y Michel Terrasse, P. Van Groenendael y Francisco Bernis (padre de la ornitología en España), con los que mantenía una estrecha amistad, desplegó una intensa lucha para la declaración oficial de espacios naturales, protección legal de las aves y paralización de plantaciones de eucaliptos en zonas sensibles.
Por último, desde ADENEX proclaman que "su obra, su huella y su figura perdurarán muchos años en Extremadura. Sirva nuestro reconocimiento público, en homenaje a su memoria".